Pikiran Rakyat
USD Jual 14.670,00 Beli 14.370,00 | Umumnya cerah, 27.7 ° C

Jutaan Sampah Plastik Cemari Kepulauan Cocos, Wilayah Terpencil di Australia

Tim Pikiran Rakyat
null
null

TASMANIA (PR).- Sebanyak 414 juta sampah plastik ditemukan di Kepulauan Cocos (Keeling). Salah satu kepulauan terpencil dengan populasi 600 jiwa. Para ilmuwan kelautan menemukan 977.000 sepatu dan 373.000 sikat gigi. Sebuah survei komprehensif terhadap puing-puing di Kepulauan Cocos (Keeling) menemukan berbagai sampah yang terdampar di pantai. Sampah ini termasuk potongan plastik 414 juta buah dengan berat 238 ton.

Studi tersebut diterbitkan dalam jurnal Nature, yang menyoroti peningkatan tokoh penting dari produksi plastik global yang mencemari lautan dunia dan tren yang mengkhawatirkan dalam produksi dan pembuangan produk sekali pakai.

Penulis utama, Jennifer Lavers dari Institut Studi Kelautan dan Antartika Universitas Tasmania, mengatakan pulau-pulau terpencil tanpa populasi besar adalah indikator paling efektif dari jumlah dampak sampah plastik yang mengapung di lautan.

“Pulau-pulau ini seperti burung kenari di tambang batu bara dan semakin mendesak bagi kami untuk menindaklanjuti peringatan yang mereka berikan kepada kami. Kini polusi plastik ada di mana-mana di lautan kita, dan pulau-pulau terpencil adalah tempat yang ideal untuk mendapatkan pandangan yang objektif tentang volume sampah plastik yang sekarang mengelilingi dunia, ”kata Lavers dilansir dari The Guardian Jumat 17 Mei 2019.

Studi ini menemukan jumlah puing yang terkubur hingga 10 cm di bawah pantai adalah 26 kali lebih besar dari jumlah yang terlihat. Hal teresebut membantah survei sebelumnya yang hanya menilai sampah permukaan mungkin "secara drastis meremehkan skala akumulasi puing-puing".

Lavers juga memimpin penelitian sebelumnya. Penelitian tersebut  diterbitkan pada tahun 2017, yang menemukan Pulau Henderson yang merupakan pulau terpencil di Pasifik Selatan bagian timur adalah tempat-tempat yang paling terkena dampak polusi plastik.

Sementara sebagian besar puing-puing sampah yang ditemukan di Pulau Henderson merupakan sampah penangkapan ikan. Sedangkan di Kepulauan Cocos (Keeling), sampah plastik sebagian besar berupa barang-barang sekali pakai seperti botol, alat makan plastik, tas dan sedotan.

“Perhatian kami sangat besar terkaitan untuk sampah plastik, ditambah dengan kebijakan dan pengelolaan limbah yang tidak efektif. Hal tersebut telah menghasilkan banyak sekali efek negatif pada lingkungan laut, air tawar, dan terestrial, termasuk keterikatan dan paparan  terhadap bahan kimia terkait plastik,” jelas Lavers.

Kepulauan Cocos (Keeling) disebut-sebut sebagai 'surga murni terakhir Australia', dengan pariwisata menjadi sumber pendapatan utama bagi masyarakat setempat. Namun, dampak puing sampah pada pariwisata dan pantai mereka semakin sulit dihindari.

 Sayangnya, pemandangan di Kepulauan Cocos (Keeling) kini tidaklah indah. Dengan sejumlah besar puing-puing sampah didokumentasikan di pulau-pulau dan daerah pesisir dari Arktik ke Antartika. Bersama-sama, pulau-pulau dan wilayah pesisir ini mencerminkan gejala akut dari bahaya lingkungan yang meningkat pesat.

Barang-barang seperti sepatu dan sikat gigi ditemukan dalam sekala besar, para peneliti mengatakan akan memakan waktu sekitar 4.000 tahun untuk menghasilkan jumlah limbah yang sama. Masyarakat setempat telah berjuang untuk menemukan tempat pembuangan akhir yang sesuai, atau cara-cara lain untuk membuang sampah dengan benar.

Dengan tidak adanya perubahan berarti, puing-puing sampah antropogenik akan terakumulasi di pantai. Hal tersebut mengakibatkan dampak yang semakin dirasakan oleh keanekaragaman hayati dan mitigasi plastik laut akan tetap menjadi kejadian berulang yang terus-menerus.

Inisiatif mitigasi, termasuk kebijakan, harus memperhatikan tantangan yang dihadapi oleh pulau-pulau terpencil, dan masyarakat yang tinggal di sana.

Seorang rekan penulis laporan, Annett Finger dari Victoria University, mengatakan produksi plastik global terus meningkat. Jumlah plastik yang diproduksi sejak 2006 hampir setengah dari yang diproduksi dalam 60 tahun terakhir.

“Diperkirakan 12,7 juta ton plastik memasuki lautan pada tahun 2010 saja, dengan sekitar 40% plastik memasuki aliran limbah pada tahun yang sama dengan yang mereka hasilkan. Sebagai hasil dari pertumbuhan plastik konsumen sekali pakai, diperkirakan kini ada 5,25 triliun keping plastik lautan” kata Finger.

Masalah yang paling dihadapi adalah membersihkan lautan kita saat ini merupakan hal yang tidak memungkinkan, dan membersihkan pantai setelah tercemar plastik memakan waktu, mahal, dan perlu diulangi secara teratur karena ribuan keping plastik baru dihasilkan setiap hari. (JT-Devita Safitri)***

Bagikan: