Pikiran Rakyat
USD Jual 14.628,00 Beli 14.328,00 | Cerah berawan, 27 ° C

Ribuan Anak Penguin Kaisar Musnah di Antartika

Tim Pikiran Rakyat
null
null

Antartika, (PR),- Ribuan anak  Penguin Kaisar tenggelam ketika es laut tempat mereka dibesarkan hancur dalam cuaca buruk. Bencana itu telah terjadi sejak tahun 2016 di Laut Weddell Antartika. Para ilmuwan mengatakan koloni penguin di tepi Brunt Ice Shelf telah runtuh dengan penguin dewasa tidak menunjukkan tanda-tanda mencoba membangun kembali populasi. Hilangnya penguin kaisar muda yang dramatis dilaporkan oleh tim dari British Antartic Survey (BAS) sebagaimana dikutip dari BBC, belum lama ini.

Peter Fretwell dan Phil Trathan memperhatikan hilangnya koloni penguin di Teluk Halley dalam gambar satelit. Penelitian tersebut  bahkan dilihat dari 800km ke atas untuk melihat kotoran hewan, atau guano di atas es putih dan kemudian memperkirakan ukurannya yang mungkin dari setiap guano yg ditemukan.

Tetapi populasi Penguin di Brunt, yang telah mempertahankan rata-rata 14.000 hingga 25.000 pasangan selama beberapa dekade (5-9% dari populasi global), pada dasarnya menghilang dalam semalam.

Penguin Kaisar adalah yang tertinggi dan terberat dari spesies penguin. Mereka  membutuhkan tambalan es laut yang dapat digunakan untuk berkembang biak, dan platform es ini harus bertahan sejak April, ketika burung-burung tiba, sampai Desember, ketika anak-anak burung mereka menetas.

Jika es laut pecah terlalu dini, burung-burung muda tidak akan memiliki bulu yang tepat untuk mulai berenang. 

Angin kencang melubangi es laut yang telah menempel keras ke sisi kerak Brunt yang lebih tebal di anak-anak sungainya, dan tidak pernah berubah dengan baik.

Dr Fretwell mengatakan kepada BBC News: "Es laut yang terbentuk sejak 2016 belum kuat. Peristiwa badai yang terjadi pada Oktober dan November sekarang akan meletus lebih awal. Jadi ada semacam perubahan. Lautan es yang sebelumnya stabil dan dapat diandalkan sekarang tidak bisa dipertahankan dan digunakan. "

Tim BAS percaya banyak penguin dewasa yang menghindari berkembang biak di tahun-tahun belakangan ini atau pindah ke tempat berkembang biak baru di seberang Laut Weddell. Sebuah koloni penguin sekitar 50 km jauhnya, dekat dengan Gletser Dawson-Lambton, telah melakukan peningkatan besar dalam jumlahnya.

Belum diketahui alasan yang cukup tentang mengapa platform es laut di tepi kerak Brunt gagal melakukan regenerasi. Tidak ada sinyal iklim yang jelas untuk ditunjukkan dalam kasus ini; pengamatan atmosfer dan lautan di sekitar Brunt menunjukkan adanya sedikit perubahan.

Tetapi sensitivitas koloni penguin ini terhadap pergeseran es di laut Antartika memiliki hubungan bahwa pemanasan global di masa depanAntartika bisa berdampak pada penguin kaisar pada khususnya.

Penelitian menunjukkan bahwa spesies ini mungkin kehilangan sekitar 50% hingga 70% dari populasi globalnya pada akhir abad ini jika es laut berkurang hingga sejauh yang diperkirakan oleh para ilmuwan.

Dr. Trathan berkata: "Yang menarik bagi saya bukanlah koloni yang bergerak atau kita dapat mengalami kegagalan besar dalam pembiakan Penguin Kaisar. Kita berbicara di sini tentang tanggul yang dalam di Laut Weddell, yang berpotensi menjadi salah satu dari perubahan iklim. Tempat perlindungan bagi spesies yang beradaptasi dingin seperti penguin kaisar. Jadi jika kita melihat gangguan besar pada pengungsian ini - di mana sebelumnya kita belum melihat perubahan dalam 60 tahun - itu adalah sinyal penting."

Apakah penguin koloni Teluk Halley secara khusus benar-benar memiliki masa depan adalah titik yang diperdebatkan para ilmuwan.

Para ilmuwan telah menyerukan status khusus untuk melindungi terumbu karang, penguin dan satwa liar lainnya di Antartika. Rak Es Brunt terbelah oleh celah yang berkembang.

Jurang ini pada akhirnya akan melahirkan gunung es seukuran London Raya ke Laut Weddell, dan setiap es laut yang tertempel di tepian berg dapat pecah dalam proses tersebut. Koloni Penguin Kaisar itu bisa saja hancur terlepas dari apa yang terjadi pada tahun 2016. (JT-Devita Savitri)***

Bagikan: