Pikiran Rakyat
USD Jual 14.150,00 Beli 13.850,00 | Sedikit awan, 20.9 ° C

Stratolaunch Jet Bisa Luncurkan Satelit

Huminca Sinaga
PESAWAT enam mesin raksasa dengan rentang sayap terpanjang di dunia, Stratolaunch Jet lepas landas dari California pada penerbangan pertamanya pada Sabtu waktu setempat atau Minggu, 14 April 2019 dini hari WIB. Pesawat kembar raksasa Stratolaunch terbang keluar dari Mojave Air dan Space Port kemudian naik ke langit gurun 70 mil di utara Los Angeles. Pesawat tersebut mendarat dua jam kemudian.*/EXTREMETECH.COM
PESAWAT enam mesin raksasa dengan rentang sayap terpanjang di dunia, Stratolaunch Jet lepas landas dari California pada penerbangan pertamanya pada Sabtu waktu setempat atau Minggu, 14 April 2019 dini hari WIB. Pesawat kembar raksasa Stratolaunch terbang keluar dari Mojave Air dan Space Port kemudian naik ke langit gurun 70 mil di utara Los Angeles. Pesawat tersebut mendarat dua jam kemudian.*/EXTREMETECH.COM

LOS ANGELES, (PR).- Sebuah pesawat enam mesin raksasa dengan rentang sayap terpanjang di dunia lepas landas dari California pada penerbangan pertamanya pada Sabtu waktu setempat atau Minggu dini hari WIB. Rentang sayap pesawat ini panjangnya melampaui Spruce Goose yang terkenal milik Howard Hughes.

Dilansir The Guardian, Minggu, 14 April 2019, pesawat bernama Stratolaunch Jet yang digagas almarhum pendiri Microsoft Paul Allen itu, dapat digunakan untuk meluncurkan satelit kecil ke luar angkasa. Pesawat kembar raksasa Stratolaunch terbang keluar dari Mojave Air dan Space Port kemudian naik ke langit gurun 70 mil di utara Los Angeles. Pesawat tersebut mendarat dua jam kemudian.

Kepala eksekutif Stratolaunch Systems Jean Floyd mengatakan, pesawat itu melakukan pendaratan “spektakuler”. Perusahaan yang didirikan oleh miliarder yang merupakan salah satu pendiri Microsoft, Paul Allen yang meninggal pada bulan Oktober, berlomba-lomba untuk menjadi pesaing di pasar untuk meluncurkan satelit-satelit kecil.

“Itu adalah momen yang emosional bagi saya, untuk secara pribadi menyaksikan burung yang megah ini terbang, untuk melihat mimpi Paul Allen menjadi kenyataan di depan mata saya sendiri,” kata Floyd dalam telekonferensi.

Ketika pesawat mengudara, Floyd berkata, "Saya membisikkan 'terima kasih' kepada Paul karena mengizinkan saya menjadi bagian dari pencapaian luar biasa ini."
 

Bawa roket

Pesawat ini dirancang untuk membawa sebanyak tiga roket bermuatan satelit di bawah pusat sayap besarnya, yang membentang 385 kaki, atau 117 meter. Pada ketinggian 35.000 kaki, roket akan dilepaskan, menyalakan mesin mereka dan terbang ke luar angkasa.

Keuntungan dari sistem peluncuran udara seperti ini adalah dapat menggunakan bandara dan menghindari keterbatasan lokasi peluncuran tetap yang dapat dipengaruhi oleh cuaca, lalu lintas udara dan lalu lintas kapal di wilayah laut.

Pesawat lepas landas tak lama sebelum pukul 07:00 pada hari Sabtu dan mencapai kecepatan maksimum 189 mil per jam hingga 17.000 kaki, kata perusahaan itu. Pilot uji coba Evan Thomas dari Scaled Composites, yang membangun pesawat itu, mengatakan penerbangan itu "fantastis" dan sebagian besar pesawat itu terbang seperti yang diperkirakan.

"Pesawatnya sangat bagus, diputar dengan lancar dan benar-benar baru saja terbang," katanya. "Sudah pasti siap untuk terbang dan ingin terbang dan keluar dengan cepat."

Thomas mengatakan, ada "beberapa hal kecil yang di luar perkiraan tetapi benar-benar untuk penerbangan pertama itu tepat". Dia tidak merinci hal-hal apa itu, dan pengarahan peserta tidak menjawab pertanyaan.
 

Latar belakang

Allen mendirikan Stratolaunch Systems pada 2011, setelah mendanai pengembangan SpaceShipOne yang bersifat percobaan, yang pada 2004 menjadi roket berawak pertama yang dibuat secara pribadi untuk mencapai ruang angkasa.

Setelah kematian Allen, Stratolaunch membatalkan rencana untuk mengembangkan mesin roketnya sendiri dan kendaraan peluncuran lainnya, alih-alih berfokus pada menerbangkan pesawat raksasa itu di udara dan meluncurkan Pegasus XL Northrop Grumman yang sudah terbukti.

Pesawat Stratolaunch muncul dari hanggar Mojave untuk pertama kalinya pada Mei 2017 dan melanjutkan melalui tes darat, termasuk mengangkut dan menggulingkan landasan pacu dengan kecepatan mendekati take off.

Didukung oleh jenis mesin yang sama dengan yang digunakan oleh Boeing 747, pesawat ini dirancang untuk lepas landas dengan berat maksimum 1,3 juta pound. Pesawat kembarnya memiliki panjang 238 kaki.

Rekor pesawat dengan bentang sayap terpanjang sebelumnya dipegang oleh pesawat terbang H4 Hercules delapan mesin di era-perang dunia kedua, yang dijuluki Spruce Goose. Bertahan di museum penerbangan, pesawat tersebut memiliki lebar sayap sekitar 320 kaki (97,5 meter) tetapi panjangnya hanya di bawah 219 kaki.

Sementara Stratolaunch menyebut pesawatnya yang terbesar di dunia, pesawat lain melebihi panjangnya, termasuk pesawat bermesin enam Antonov AN 225, yang panjangnya 275,5 kaki  atau 84 meter, dan Boeing 747-8, yang panjangnya hanya lebih dari 250 kaki (76,3 meter).*** 

Bagikan: